El macroevento volcánico de 1257: resolución de un misterio de 30 años


samarasLos científicos llevaban tiempo a la caza de el causante de un macroevento eruptivo registrado en los cores de hielo groenlandeses donde una gran concentración de sulfatos en 1258-1259 hacía pensar en un episodio catastrófico para el cual no se tenía una fuente clara. Las crónicas medievales europeas hablaban de varios crudos años sin verano y las duras hambrunas resultantes, con lo cual el evento, evidentemente, no había podido pasar desapercibido, llegando a morir nada menos que un tercio de la población londinense en 1258.

Todo esto incrementaba la intriga y hacía que el asunto fuese un auténtico quebradero de cabeza no sólo para vulcanólogos, sino para cualquier equipo dedicado a las geociencias. Sin embargo, después de 30 años de busqueda infructuosa, un equipo multidisciplinar de la universidad Paris 1-Sorbonne ha resuelto el misterio: sedimentología, geomorfología, geoquímica, datación radiométrica, GIS y crónicas medievales Javanesas que narraban un evento volcánico, se unieron para descubrir al culpable de este evento, el volcán Samalas, que hoy tiene una enorme caldera  de 6km de diámetro resultado del episodio del s XIII, como han demostrado los investigadores dirigidos por Frank Lavigne.

En síntesis, se trataba de un volcán que sobrepasaba los 4200 m de altitud, con una gran cámara magmática que explosionó violentamente en una rápida erupción ultrapliniana de violencia inusitada, produciendo uno de los eventos volcánicos más violentos de los últimos 7000 años, comparable al evento Santorini de 3600 BP que asoló el Mediterráneo, y superando en un 30% de material expulsado al vecino Tambora (40 km3 frente a 30 km3 ), y ocho veces más fuerte que en el caso del Krakatoa, produciendo un penacho volcánico de más de 40 km.

Este descubrimiento no sólo mejora el conocimiento de las oscilaciones climáticas del Holoceno reciente y reafirma el papel de equipos multidisciplinares en las geociencias, sino que proporciona un nuevo y fascinante campo de juego a los arqueólogos: Pamatan, la antigua capital de el reino javanés de Lombok, aún debe yacer bajo las cenizas esperando a ser descubierta…

FUENTES

Comunicado de prensa: http://www.lgp.cnrs-bellevue.fr/documents/evenements/Communique_presse_fr_samalas.pdf

Artículo PNAS:http://www.pnas.org/content/early/2013/09/26/1307520110.full.pdf+html

En le monde: http://passeurdesciences.blog.lemonde.fr/2013/10/01/le-mystere-de-la-plus-grande-eruption-volcanique-du-dernier-millenaire-est-resolu/

En National Geographic: http://news.nationalgeographic.com/news/2013/09/130930-volcano-science-historic-eruption-indonesia-rinjani-mystery-disaster/

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